La resilienza delle foreste diminuisce di fronte agli incendi, ai cambiamenti climatici

Closing the Loop (Full Film) - English with Multi-Language Subtitles (Luglio 2019).

Anonim

Le foreste che vedi oggi non sono quelle che vedrai in futuro. Questo è il risultato generale di un nuovo studio sulla resilienza delle foreste di Rocky Mountain, guidato dalla Colorado State University.

I ricercatori hanno analizzato i dati di quasi 1.500 siti in cinque stati - Colorado, Wyoming, Washington, Idaho e Montana - e hanno misurato oltre 63.000 piantine dopo 52 incendi che hanno bruciato negli ultimi tre decenni. Volevano capire se e in che modo il cambiamento climatico negli ultimi decenni ha inciso sulla rigenerazione degli alberi post-incendio, un indicatore chiave della resilienza delle foreste.

Hanno trovato risultati sconfortanti, tra cui significative diminuzioni nella rigenerazione degli alberi in seguito agli incendi boschivi all'inizio del XXI secolo, un periodo marcatamente più caldo e secco della fine del 20 ° secolo. Il team di ricerca ha affermato che con un clima di riscaldamento, le foreste sono meno resistenti dopo gli incendi.

"Parliamo spesso di cambiamenti climatici e di come ci influenzerà in futuro, ma la verità è che stiamo già assistendo a questi cambiamenti", ha detto Camille Stevens-Rumann, assistente professore al Dipartimento di Forest e Rangeland Stewardship della CSU. "Disturbi come gli incendi boschivi sono un catalizzatore per il cambiamento: in molti luoghi le foreste non tornano dopo gli incendi".

"Quello che abbiamo trovato è drammatico, anche nel relativamente breve periodo di studio di 23 anni", ha aggiunto.

Storicamente, le foreste cambiano nel tempo. Ma il gruppo di ricerca ha affermato che i loro risultati suggeriscono che ci vorrà molto più tempo dopo un incendio per far sì che i siti tornino nelle foreste, se ritornano del tutto. In un terzo delle aree studiate, i ricercatori non hanno riscontrato la crescita di piantine. I siti più duramente colpiti sono stati i più caldi e asciutti, e quelli in cui gli incendi sono stati bruciati così intensamente che pochi alberi sono sopravvissuti per fornire semi.

"Anche se piantiamo alberi in quelle aree, è improbabile che abbia successo", ha affermato Stevens-Rumann. "Dobbiamo iniziare a prevedere che questi paesaggi non avranno lo stesso aspetto in futuro, che si tratti di una ridotta densità di alberi o di una foresta".

Una delle grandi sorprese per il team è stata la visualizzazione dei dati relativi al deficit idrico annuale medio nei siti di studio.

"Nella mia vita, puoi vedere questi siti diventare più caldi e più secchi", ha detto. "Molti manager forestali vogliono che gli anni successivi al fuoco siano più freschi e più umidi, per aiutare con la rigenerazione, e questo non sta accadendo più o accade molto raramente."

Cosa si può fare per combattere o ridurre questi effetti? Stevens-Rumann ha affermato che mentre gli alberi simili a quelli bruciati sono stati tipicamente piantati in un sito devastato dal fuoco, questo potrebbe non essere l'approccio più intelligente. Si è incontrata con i gestori del terreno e i forestali per discutere cosa potrebbe essere meglio.

"I manager possono voler piantare specie adattate al clima attuale e futuro, non al clima del passato", ha detto. "Esistono anche aree che potrebbero supportare alcune specie di alberi, ma al momento non esiste alcuna rigenerazione, questi sono i luoghi ideali per piantare dopo un incendio."

Il problema potrebbe essere risolto anche quando si verifica un incendio.

"Un'altra strategia è quella di incoraggiare gli incendi che bruciano in condizioni meno estreme, in modo che più alberi sopravvivano per fornire le sementi per le foreste future", ha detto Penny Morgan, professore all'Università dell'Idaho e coautore dello studio. "Quando gli incendi sono irregolari, più aree sono alla portata di un albero sopravvissuto."

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