I predatori guidano la complessità sociale

Biblical Series I: Introduction to the Idea of God (Luglio 2019).

Anonim

La variazione dell'organizzazione sociale e del comportamento di animali altamente sociali come i ciclidi è principalmente spiegata dal rischio di predazione e dai relativi fattori ecologici. Ciò sottolinea il significato della predazione per l'evoluzione sociale.

La socialità è una caratteristica onnipresente della vita, ma i motivi per cui gli animali si raggruppano insieme possono variare. In natura, c'è una grande diversità nell'organizzazione sociale e nella complessità delle interazioni tra i membri del gruppo. È ampiamente accettato che l'alto rischio di predazione possa essere scelto per la vita di gruppo, ma la predazione non è considerata un importante fattore di complessità sociale.

Questa visione trascura l'importante effetto della predazione sulla sopravvivenza della prole e della dispersione, che può richiedere la cooperazione tra i membri del gruppo. Il significato della predazione per l'evoluzione della complessità sociale può essere ben illustrato dagli adattamenti comportamentali e morfologici di animali altamente sociali che mostrano la divisione del lavoro, come le formiche e pesci che si riproducono in modo cooperativo come i ciclidi.

Studio a lungo termine di otto popolazioni di pesci

Per esempio, in diverse specie di ciclidi nel lago Tanganica, i gruppi sono costituiti da molti individui che differiscono per dimensioni, età, grado di dominanza e imparzialità. I membri del gruppo in genere cooperano nella cura della cova, nella manutenzione del territorio e nella difesa e decidono in merito al loro sforzo cooperativo in dipendenza della parentela con i beneficiari e l'esito dei negoziati con gli altri membri del gruppo. È importante sottolineare che la forma e la funzione dell'organizzazione sociale variano notevolmente tra le diverse popolazioni della stessa specie, il che consente di studiare il significato dei fattori ecologici per l'organizzazione sociale.

In uno studio a lungo termine sul Lago Tanganyika, un team della Divisione Behavioral Ecology dell'Università di Berna in collaborazione con ricercatori delle Università di Groningen (Paesi Bassi), Cambridge (Regno Unito) e Osaka (Giappone), ha confrontato l'ecologia e il sociale organizzazione di otto popolazioni di Neolamprologus pulcher, un pesce ciclide comunemente chiamato "la principessa del lago Tanganica". Questi pesci rappresentano probabilmente l'apice dell'evoluzione sociale nei vertebrati poikilothermici.

Piccoli aiutanti mantengono rifugio, grandi combattono i predatori

I risultati di questo studio sono stati ora pubblicati negli Atti della National Academy of Sciences degli Stati Uniti d'America (PNAS). Mostrano che la variazione dell'organizzazione sociale e del comportamento di questi pesci è principalmente spiegata dal rischio di predazione e dai relativi fattori ecologici. Sorprendentemente, il rischio di predazione influenza la composizione del gruppo molto più delle dimensioni del gruppo, con effetti inversi su membri di piccoli e grandi gruppi. L'alto rischio di predazione e la limitazione dei rifugi fanno sì che i gruppi contengano molti grandi ma solo pochi piccoli aiutanti, il che è esacerbato da una bassa densità di popolazione. Questi effetti riflettono l'aumento dei costi di dispersione e la riduzione dei benefici della riproduzione indipendente. Il contesto ecologico influenza anche il comportamento dei membri del gruppo, con piccoli aiutanti specializzati nella manutenzione degli shelter e grandi aiutanti nella difesa dei predatori. Quest'ultimo è anche influenzato dalla vicinanza ai vicini, rivelando che non solo la vita in gruppi può essere importante per la sopravvivenza individuale, ma anche l'assemblea dei gruppi nelle colonie.

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